陶器是什麼,和你有什麼關聯性呢? | 㚕磬陶道

陶器是什麼,和你有什麼關聯性呢?

你知道人類史上的第一個發明物是什麼嗎?

沒錯,就是陶器!

我們生活的現代,幾乎每一天都有新事物被創造出來,不論是AI、虛擬實境,甚至越來越成熟的3D列印技術,也許是以前你未曾想過的事物,現在卻都已經是稀鬆平常的事情了。

根據美國專利顧問公司IFI Claims發布「2018年美國發明專利獲證分析統計」,2018 年一整年總共發布了308,853項發明專利(Utility),也許你已經很習慣每天都有新事物的發生。

把場景拉回 3 萬年前...

人類第一次發現用雙手隨意捏出來的陶土碗,是某一次不經意地將陶土碗丟在火堆裡烤,隔天早上起來後,從灰燼中竟然出現了不會漏水的粗陶碗!

本來是以撿拾大自然素材為生的新石器時代祖先們,第一次嘗試到可以無中生有的喜悅。

這3萬年來,雖然陸續出現了無數的發明物,但陶器這個破天荒的第一項發明,直至現在,都與我們有著不可分的密切關係。

雖然在過去的歷史當中,特殊的陶瓷品只提供給特定人士。但現代,燒陶開始蓬勃發展,有一部分主要的原因在於,大多數的人跟你一樣,喜歡獨特的手工藝品,而非大批量的產品。

青瓷茶碗

你也可以品味獨特的手工藝品 / 青瓷茶碗(2019)

是的,陶器在現代也許比以往任何時代都更受大眾的歡迎。讀完這一篇文章,你會知道,陶器是如何發展到現在這一步?還有,為什麼你會喜歡陶瓷?

1、陶器(Pottery)是什麼?

在我們深入探討陶器的歷史之前,我先對你簡單說明一下「陶器」是什麼,以及陶器又是怎麼製作出來的?

首先,陶瓷器一定是從陶瓷土材料製作而成,由燒成溫度與粗細程度來區分,可分為低溫陶器(earthenware)、炻器(stoneware)和瓷器(porcelain),可以說,只要被認為是陶器,就必定是經過火燒,而且必定是用土製作成型的。

要製作一件陶器,不論是用手捏或是使用轆轤拉胚的方式,都必須先將陶土製作成我要的樣子,然後放到窯裡面素燒。燒窯過程除了會去除黏土中的水分之外,作品還會劇烈收縮15~20%,收縮過後的緊密度,會增加陶器的物理強度與防水性,當然,也就永遠定型了。

揉土,也是一種暖身

想要製作一件陶器,不能夠從後院挖一塊土就直接製作,有一些前置作業是需要的。我必須先將陶土揉捻進行「按摩」,揉土的過程,除了將陶土中的水份分布均勻之外,還要將泥土當中的空氣擠壓出來。經過揉土的過程,陶土會變得緻密有彈性,除了便於製作之外,也可大幅降低乾燥裂開的機率。

關於揉土的回憶

揉土是不可缺少的動作,過去都是由學徒幫師父揉土,這是很重要的基本功與熱身。

我一開始接觸陶藝的時候就是練揉土,連續揉了兩個禮拜,每次都要重複揉土一個半小時以上,都是滿身大汗呢!現在想起來,手都還會不自覺發抖...

2、陶器讓你有共鳴的原因?

其實陶器早在人類學會主動創造之前,就已經存在於大自然裡了。作為人類最古老的發明,他也隨著文明的發展而不斷進步。

最早的陶器可以追朔到西元前29000年,在這一年代的陶器當中,最有名的就是在捷克被發現的一個陶製女神雕像(Dolni Vestonice),由此可知陶器不只是生活用品上的使用,更是透過陶器來表達對於大自然神明的崇拜。

3萬年前在捷克挖掘出來的陶製女神雕像

由於陶土幾乎隨處可見,所以早期人類很容易就能接觸到這種對火很敏感的材料,然後捏塑出他們眼睛看到的周圍世界及頭腦中的神秘幻想。但,受到工具的限制,陶土也僅只能用手捏成型,包括人類雕像、生活用的碗與器皿等等器物。

回想一下,小時候的你,是不是也很喜歡隨手拿個泥土就捏塑出許多小動物來玩呢?

當我們的祖先發現火的妙用之後,他們知道了只要加熱這些成型的陶土,原先遇到水就化掉的土塊就能變成另外一種不會化掉材質,而且是永久性不易損壞的,這種新材料於是取代了果殼做成的鍋碗瓢盆來儲存和準備食物,生活水準大大提高。

隨著文明的進步,陶器也一直在進步,因為有著許多實用上的價值,陶器在歷史上一直收到後人推崇。近1000年來,成熟的陶器,已經發展到不僅僅只有功能性,甚至加入了藝術性,也就是你現在常聽到的「陶藝品」,對華夏民族而言,最有名的就是汝窯青瓷了。

陶器,從胚土到釉彩的配置,都是使用大自然的元素,在現代化科技快速發展的時代裡,陶器的存在,正好互補著我們與大地失衡的連結。

除此之外,陶器容易保存的特性,在歷史的考古上面也提供了摹寫祖先生活紀錄的寶貴實物素材。簡直就是活生生的先民生活史。

你用的陶杯,都會在歷史留下痕跡

3、轆轤的出現

大約在西元前4000年的埃及與西元前3000年的中國,出現了新工具:轆轤(拉胚機),作為陶器成形的主要工具。

轆轤的出現,讓製陶工人不再侷限於手工捏塑的漫長過程,他們可以有更多的自由去嘗試新的造型和美學的實現。你想想,本來一個碗,需要用手慢慢塑形,然後整平,也許一天頂多做10個,現在有了轆轤轉盤,一天可以製作出100個以上都沒問題。

你知道,雖然遠古陶器有著它獨特的原始魅力,但是當轆轤被發明之後,開始完全改變了製陶的遊戲規則,陶器不再僅僅限於實用目的,而是更加擴展並轉向藝術性的表達。

因為轆轤加速了胚體的製作,從考古上發現,公元前1000年時,中東、中國地區就有許多大件瓷器,都具備了更豐富的裝飾與設計感。

你如果到博物館看陶器,你會欣賞到表面高度光滑的碗或盤子、線條的流暢設計與圖騰等等,陶工獲得前所未有的超高技術與能力,都可以歸功於轆轤的發明。

拉胚

轆轤拉胚,讓陶器製作進入另一個階段

古代轆轤如何轉動?

直到19世紀才出現電動拉胚機,所以第一個轆轤的發明,真的是一個持久的創新。

在沒有電的世界,讓轆轤轉動的方法有許多種,古代依照地區性,發展出各式各樣的驅動方式,大概有:

  • 用腳踢:稱作蹴轆轤,以前台灣有很大型的蹴轆轤,但是,目前大概剩下日本的工房有使用小型的木製蹴轆轤。
  • 單純用手轉動:大多用於製作小物件,現在製作茶壺時還有用這種轉盤。
  • 用繩子拉滾輪轉動:古時候河南地區就有這樣的轆轤,大多由徒弟幫忙拉繩子,要時時注意師傅的動作來控制轉速。

除了以上方法,還有許多意想不到的方式,我還看過用棍子去攪動的。總之,古人就是想盡辦法讓轆轤不停旋轉就對了。

4、近兩百多年來,製陶發生了什麼變化?

隨著歐洲的工業革命帶頭,陶器開始經歷了從鄉村手工藝到大規模流水線生產的轉變。手工藝的熱情與團隊合作,漸漸被單一的制式化工作消磨殆盡。

1769年,Josiah Wedgewood在英國開設了第一家陶瓷工廠。當有一個人在工廠製作出一個盤子之後,只需要工人將泥漿倒進模具,就能製作數百個相同的複製品。當然,這樣的快速複製技術對後來的工業發展帶來了許多好處,但不可否認的是,裡面很多有價值的東西已經消失了。

你知道,工業主義的興起,伴隨著傳統工藝的陶器迅速消失,特別是在工業化國家...到了二十世紀初,大部分的鄉村工匠陶藝家是居住在中國、台灣、日本等等沒有快速工業化的國家。

古人因為需要使用雙手,所以累積了大量實用的知識。例如:他們都能夠利用經驗判斷陶土的特性,進而為了陶器的性質作調整,也可以自行設計釉彩配方、不斷調整改善,但現今許多製陶者或工廠已經失去這種技能,他們僅使用化工廠設計的、可以達到預期效果的精緻粉末配方。

薄胎厚釉

自行配土與釉,傳承古老的手工藝精神

可喜的是,目前台灣與日本的陶藝家,大多還具備自行配土與配釉的技能,所以還保留與傳承著過去幾百年留下的陶藝文化。

延伸閱讀:青瓷的鑑賞指南

5、陶器最大的優點

陶器,是最經耐久且實用的藝術形式之一。世界上幾乎所有的文明,都有陶器的碎片讓你去考古研究與緬懷感受。不可否認,陶器製品比過去其他材料製作的手工藝品還耐用許多,埋在土裡也不會腐化。

想想看,如果你使用過的一個陶杯,因為某種原因,它在幾千年後才被人發現,然後人們藉由這個杯子在摹寫我們當代的生活,這是多麼令人興奮的一件事呀!

結論

感受一下,今天你到starbucks喝咖啡,內用的時候你捧著一個厚實的白瓷杯子,是不是比拿著一個紙杯還要來的溫暖、有價值?

神話說,女媧摶土造人,同樣從泥土製作而成的陶器,跟我們有著血濃於水的關係。看它的外型、功用,也許只是一個容器,但你知道,它的存在價值絕不僅是一個容器。

現在,你可以選擇一個有生命的陶器作為每天都要使用的物件之一,手工製作的陶器,因為原物料是大自然授與我們的,當一件器物,風土、素材與陶藝家的製作密不可分,陶器的力量,讓你再次感受到自然的相伴。


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